Nieuws

Volume baby hersenen kan geestesziekte voorspellen

Het risico op psychiatrische aandoeningen kan in de toekomst mogelijk worden voorspeld aan de hand van het hersenvolume van baby's. Het hersenvolume van zes weken oude zuigelingen kan namelijk gerelateerd worden aan de emotionele, gedragsmatige en motorische ontwikkeling op latere leeftijd. Dat blijkt uit Nederlands onderzoek.

Bloedvoorziening zwangerschap

Twaalfhonderd baby's werden nader onderzocht, onder meer naar de bloedvoorziening van de hersenen tijdens de zwangerschap. Bij 778 baby's werd in de zesde week een driedimensionale echo van de hersenen gemaakt.

Afwijkingen hersenvolume

Het volume van de hersenen in de zesde week is volgens de onderzoekers een graadmeter voor de rijping ervan. Ze koppelden de hersenmeting aan de verdere ontwikkeling van de kinderen tot de achttiende maand. Daaruit konden ze concluderen dat sterke afwijkingen van het volume voorspellend zijn voor negatieve gedragsmatige en motorische ontwikkelingen op latere leeftijd.

Grootschalig onderzoek

Het onderzoek baseerde zich op gegevens uit het grootschalige onderzoek Generation R, waarin onderzoekers bijna tienduizend Rotterdamse kinderen volgen in hun groei en ontwikkeling.

Kinderzitje staat best in het midden

Volgens een Amerikaanse studie is het midden van de achterbank de veiligste plek voor peuters en baby's in de wagen.

Het onderzoek van de universiteit van Philadelphia is gebaseerd op 4.790 ongevallen waarbij kinderen jonger dan drie jaar lichamelijk letsel opliepen. Uit de resultaten blijkt dat de kinderen ruim 40 procent minder risico lopen om gewond te raken als ze in het midden van de achterbank zaten.

De onderzoekers raden ouders dan ook aan om het kinderzitje achteraan in het midden te monteren. "In het midden zijn de kinderen bovendien extra beschermd als een auto in de flank gegrepen wordt", zegt Werner De Dobbeleer van het Belgisch Instituut voor Verkeersveiligheid (BIVV).

Kind van oudere vader leeft langer

Wie een kind verwekt op oudere leeftijd, geeft aparte biologische mechanismen mee aan het kind. Tijdens de verwekking zouden, volgens ongekende redenen, vaders over langere telemoren beschikken. Hoe langer deze zijn, hoe groter de kans dat het kind lang leeft. Dat schrijven onderzoekers in het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde.

DNA
Telomeren zijn uiteinden van chromosomen die essentieel zijn voor de bescherming van DNA. De onderzoekers constateren dat de lengte van telomeren bij de geboorte voor tachtig procent wordt bepaald door de leeftijd van de vader en de telomeerlengte van beide ouders.

Een telomeer is te vergelijken met het plastic uiteinde van een veter. Bij iedere deling rafelt het uiteinde een stukje en uiteindelijk kan de cel niet meer delen, waardoor deze sterft. Hoe langer de telomeer, hoe groter de kans dat een hoge leeftijd wordt bereikt.

Dames
Telomeren zijn bij vrouwen langer dan bij mannen. Dit zou komen door het beschermende effect van het vrouwelijke hormoon oestrogeen. Roken en stress leiden ertoe dat de ‘vetereinden’ sneller afrafelen. De telomeren van zware mensen worden sneller korter.

Andere ziektes
De onderzoekers denken voor de toekomst aan stamceltelomeren die op kweek worden verlengd om daarna gebruikt te kunnen worden voor hartpatiënten. Mogelijk kunnen patiënten met hart- en vaatziekten baat hebben bij telomeerlengtetherapie.